To-do-list when hosting a housewarming party

IMG_6211

Having a house warming party has been known as a part of culture in France when you just move into new residence. We called it “la pendaison de crémaillère”. It is actually a perfect occasion for the hosts not only to present their new home or apartment to their friends, but also to make a thank you meal to the friends who give them assistance to settle in their new place.

A house warming party is an informal party, before throwing this party last week, I did not expect any presents from the guests, I only expect that they will bring some drinks and flowers, just like typical french soirée. In fact, the guests are normally bringing presents for “the new home”, not for you. I was really surprise when my guests gave me lots of decorations, kitchen tools, I thought it was too much, but apparently the idea of house warming party for the guests is giving the presents to furnish your new home.

Well, now, let me help you to organise your house warming party:

1st step
Make list of the guests.

This is not only important to decide how many people who can fit in your new home and also foods and drinks that you are capable to afford with your budget. Besides, it also important to know if you have mix guests (elder people, kids, youngster, or average adults). For example, when one of your guests will bring their kids, make sure that you have some toys or balloon that they can play with, for elder people or average adults you need to make sure that you have enough seats available.

2nd step
Decide the menu and the drinks.

It’s very important to decide the menu at least two weeks before the party. So, you still have time to ask a catering to prepare you main meal for the party just in case you don’t have time to cook by your own.

When you throw house warming party, most of guests will stand, dance and talk. They are normally will drink and eat some light meals. So, here’s some tips for you:

  • Prepare more light meals and snacks as much as you can. Why? Because, when they eat too much appetizer and have lots of drinks, they will not that hungry by the time you serve your main meal.
  • Prepare only one main meal with two companies (rice and pasta, or pasta and chips or rice and potatoes).
  • Prepare your own home made cocktail in pitcher
  • Buy common drinks which everyone can drink, such as orange juice, coke, beers and bottle of waters.
3rd step
Make your own invitation and write down also the menu.

It’s pretty simple when you throw a party to your friends which you can just simply invite them on Facebook or messengers. However, when you are going to invite your colleagues, it’s kinda necessary if you make a proper invitation. It doesn’t need to be sophisticated, you just need to give a little effort to make your own invitation and print it :). To make your own invitation card you can use picture and edit with Adobe Photo Shop or Microsoft word for simple one. But, if you don’t really have artsy hand you can use below links for some idea.  This is very useful, when you want your party without kids or party with shoes off – the invitation is also a polite form to tell them. Some of your guests might have a company that they can’t go without, so you can write down in your invitation that they can bring their company with. Last but not least, do it during the weekend, so people less stressful and busy.

Here’s some useful links for free printable menu and invitation cards:

4th step
Send your invitations

Give your colleagues and friends date line to tell you whether they are able to come or not, also if they will come alone or with company. This is very important to prepare your food & beverages quantity.

5th step
Shopping time!

For those who do not have spare time to shop except during the weekend – I split the shopping in two times.  I went to supermarket a week before to buy groceries list which you can hold for a week, such as drinks, snacks, and disposable table ware. Then, I went one day before the party to buy fresh groceries. Don’t forget to bring your shopping list!

Tips: My Mom always said, when you invite guests, prepare double portion of drinks and snacks for your guests. It’s better to have more than less.

6th step
One day before the party
  • Re-check your shopping list and get your fresh groceries and addition
  • Arrange your chairs and table position.
  • Prepare your cooking preparation (cutting vegetables or meat) and put in tupperware and keep on the fridge.
  • Clean your laundry (you don’t want your guests to see your dirty laundry don’t you?). 
  • Prepare spare room or hanging wardrobe. If you don’t have enough coats hooks or hangers, you can free your hanging wardrobe and put your clothes temporarily on your luggage, so when you’re guest coming they can put their jackets or coats there. You can also use your spare room to put their things while having a party.
  • Sleep early. You need to save your energy for the P-day.
7th step
The P-day
  • Clean up your home in the morning (even it’s going to get dirty again after the party, you don’t want your guest to see your home is not tidy)
  • After having lunch, start to cook your meal. (Cook main meal that you can set aside and pre-heat before serving)
  • Prepare yourself at least two hours before the party!
  • Put the light meals, drinks, and snacks one hour before the party started.

Tips: Let your guests know where they can smoke, if you don’t have smoking space or you’re not allow to smoke in your residence. Let them know to go outside politely.

Important notes: make sure you have enough toilet papers and plastic bin.

Have fun 🙂 !

10 websites to visit when you’re bored

bored.png
link for picture

These are 10 free websites that you can visit to kill your time:

  1. Bored Panda

You will discover  leading art, design and photography community for creative people that sometimes turn into stories. They also have travel stories, DIY project, even parenting categories.

2. Konbini

I know this website from my friend, she was an intern at Konbini France. For those who like pop culture and want to know what’s gone viral at the moment, this is the right place.

3. House and garden

Wait a sec folks, it’s not only about house and garden, I found this website  when I was searching for some cooking idea. They have goods recipes with some tips, travel ideas, also some tips & advice for home decoration.

4. Learning English for work by BBC

If you’re not English native speaker and you just need to learn English very quickly because you do not have a lot of time to go to take lessons at schools, this website is giving you free lesson and some useful vocabulary that you normally use at work.

5. ZergNet entertainment

This is pretty much a website for guilty pleasure. Yep! It is a good place to find update of your favourite celebrity news.

6. Udacity

Are you interested to have free lessons in marketing management, web development, software engineering? They have some free courses which built and recognized by industry leaders  such as Google, Facebook, Twitter, and even Amazon.

7. Travelbird

If you want to have a nice weekend getaway or an affordable package deal, I recommend this website a lot. They give you lots of choice of holiday package deals, city trip, spa trip and gastronomic restaurant deals.

8. Duo Lingo 

This website has free lessons for some languages around the world. It is useful for travelers.

9. Life hacker

Tips and tricks for improving all areas of your life.
10. 9 gag

Who doesn’t know 9 gag? This website has some everyday pictures or videos that turn into fun jokes.
Have fun guys!

living abroad: when almost people think it’s fancy, yet it’s independent!

Memilih tinggal di luar negeri atau belajar di luar negeri terkadang banyak di salah artikan oleh sebagian besar orang di Indonesia. Mereka berpikir jika mereka bukan anak orang yang kaya raya, berarti mereka sangat pintar. Well, bagaimana ketika kamu bukan dari golongan keduanya? Well, disini saya akan sedikit bercerita dan memberikan pandangan sebagian orang yang memilih melanjutkan studi di luar negeri atau kemudian memutuskan bekerja di negeri orang. Setidaknya ini pandangan saya pribadi dan beberapa teman terdekat saya..

“Kamu anak orang kaya ya?” “bukan, ya biasa-biasa saja.” “Kalau gitu pasti pintar?” “Tidak juga, standar.” “Lalu, kok bisa sekolah di luar negeri?” “Kalau yang satu ini cukup panjang ceritanya.”

Berawal dari mimpi kecil orang tua yang selalu menginginkan anaknya bisa sekolah lebih dari orang tuanya dan kalau bisa sekolah-lah di luar negeri. Semuanya berawal dari sana, saya rasa bisa dibilang ini adalah mimpi orang tua Indonesia pada umumnya. Bagaimana pencapaiannya? Itu semua tergantung dari seberapa besar keinginan, ketekunan untuk meraihnya, kesabaran dan tentunya pengorbanan keluarga. Dan jika saya bisa tekankan disini adalah uang terkadang bukanlah segalanya.

Keinginan yang besar.

Seberapa besar keinginan kamu untuk pergi ke luar negeri? Jika hanya sebatas pertanyaan “ka, aku pengen sekolah di Prancis dong, gimana ya caranya?” Saya menjawab: “Sudah tau mau sekolah apa? Sekolah berbahasa inggris atau prancis?” “Sudah pernah belajar bahasa Prancis?”. Kalau ketiga pertanyaan itu kamu jawab belum. Saya sarankan untuk kembali lagi bertanya setelah ketiganya sudah kamu putuskan dan lakukan.

Saya pun begitu, prinsip saya: “semua yang kamu inginkan tidak bisa dilakukan secara instan, yang instan itu ya cuma mie instan”. Saya tidak semata-mata tiba-tiba pergi ke Prancis. Saya dan bahkan teman-teman saya yang lainnya pun melakukan hal yang sama. Kemanapun kamu berencana sekolah di Eropa atau Asia dimana bahasa lokalnya bukan bahasa Inggris, sekolah bahasa adalah step pertama yang harus kamu lalui. Ada level bahasa tertentu yang harus kamu lewati sebelum mendaftar sekolah atau mengajukan aplikasi visa. Dan prosesnya itu tidak sebentar. Kamu harus punya planning setidaknya satu tahun sebelum berangkat ke Prancis. Satu tahun itupun hanya untuk kamu yang akan kesini untuk sekolah bahasa, atau sekolah yang berbahasa inggris. Proses belajar bahasa prancis di Indonesia misalnya membutuhkan setidaknya 1 tahun kelas intensif sebelum kamu bisa sampai ke level tertentu yang digunakan nantinya untuk mengirim aplikasi visa pelajar ke Prancis atau mendaftar ke sekolah-sekolah yang berbahasa prancis.

Pengorbanan keluarga.

“Sebaik-baiknya temanmu tetap saja orang pertama pelarianmu dan sudah dapat dipastikan akan menolongmu adalah keluargamu sendiri. Dan jika keluargamu pun tidak sanggup berdoalah pada Tuhan, karena hanya Tuhan yang akan memudahkan kesulitanmu. Jadi jangan pernah mengandalkan orang lain.” itu yang selalu ibuku bilang. Dan memang benar adanya. Tidak ada keluarga manapun yang mau melihat anaknya kesulitan di luar negeri. Betapa sakitnya perasaan orang tuamu ketika mendengar telepon anaknya yang menangis dan mengeluh.

Ada masanya ketika kamu dulu hanya akan bercerita pengalamanmu, keseharianmu, bahkan cerita cintamu hanya kepada teman-teman atau sahabat terdekatmu. Ketika kamu sudah di luar negeri, dan tidak mengenal siapa-siapa, semuanya akan berubah. Hanya keluargamu yang akan mengangkat telepon di waktu tidur mereka ketika nilai ujianmu kurang. Hanya keluargamu yang bisa mencarikan solusi ketika beasiswamu terlambat berbulan-bulan atau uang sakumu kurang.

Jika teman atau sahabat yang kamu bilang itu benar-benar baik dan sayang padamu, dia pasti akan menanyakan kabarmu dan mengirimkan sepaket mie instan atau kecap manis ketika kamu menulis status kangen makan mie instan khas indonesia, dan bukan hanya minta oleh-oleh ketika mereka tahu kalau kamu akan pulang liburan ke Indonesia. That’s hurt but it’s true!

Saya ingin berbagi sedikit cerita tentang sahabat saya yang tinggal disini. Semenjak dunia maya diramaikan dengan jejaring media sosial, tidak pelak berbagi pesan atau status keseharian menjadi rutinitas kita semua. Dia pun berbagi pesan di media sosial karena sangat senang karena akhirnya bisa liburan di Indonesia, wajar bukan. Tidak hanya selang beberapa menit teman-teman lamanya yang tinggal di Indonesia pun ramai berkomentar: minta oleh-oleh lah, menitip dibelikan inilah, itulah yang terkadang harganya sangat mahal atau terbilang cukup mahal untuk teman saya yang pelajar dan bekerja paruh waktu disini. Aku tidak habis pikir apakah teman-temannya itu pernah memikirkan akan dengan apa teman saya ini akan membeli oleh-oleh tersebut, bagaimana membawanya, apakah masih ada ruang di kopernya untuk oleh-oleh temannya itu? Agar kamu semua tau, berat maksimum koper yang bisa ditaruh di bagasi hanya sekitar 20 kg untuk pesawat yang murah, dan 30 kg untuk pesawat sekelas singapore airlines. Dan apa mereka juga pernah berpikir berapa bulan teman saya itu harus menabung untuk membeli tiket pesawat pulang ke Indonesia?

Well, jika kamu memang teman yang benar-benar tulus kamu seharusnya tidak akan minta hal itu. Tanpa kamu minta pun, jika kamu memang selalu ada di ingatannya, dia pasti tidak akan pernah lupa membelikan souvenir kecil untuk kamu, walaupun itu hanya sebuah gantungan kunci kecil atau sebatang coklat.

Asal kamu tahu, ketika kami memutuskan pulang liburan ke Indonesia, bukan hanya souvenir yang kami pikirkan, ada berbagai urusan yang harus kami selesaikan disini, seperti menghubungi provider ponsel agar ponsel kami bisa dibuka untuk kartu lokal, memberi tahu landlord kalau kita akan berlibur, izin ke kantor untuk yang sudah bekerja, bersih-bersih rumah, packing, mengatur budget liburan, dan masih banyak lagi yang harus dikerjakan sendiri di tengah kesibukan kami.

Semuanya serba sendiri.

Sudah empat tahun lebih saya tinggal di Prancis, saya bahkan pernah tinggal di kota sangat kecil, kecil, cukup besar dan bahkan metropolitan. Untuk yang satu ini saya beruntung dilahirkan di keluarga dengan orang tua yang keduanya sibuk bekerja, setidaknya saya tidak terlalu kaget dengan kemandirian.

Saya sering sekali mengembalikan perkataan teman-teman saya yang bilang “enak ya kamu tinggalnya di luar negeri, photo-photonya sama bule terus, jalan-jalan terus, makan enak terus, gajinya pake euro, semua statusnya selalu berbahasa inggris dan prancis, enak ya transportasi disana!” , dan lain sebagainya.

Yang pertama: “photonya sama bule terus” artinya bisa berbagai macam, antara tinggal di kota kecil jadi tidak ada orang indonesia lainnya di kota tempat tinggalnya, memang hanya punya teman-teman bule, atau hanya memilih berteman dengan bule! Intinya, bule juga manusia, cuma bedanya kita tiap hari makan nasi dia lebih sering makan roti.

Yang kedua: “jalan-jalan terus” artinya untuk kamu yang pelajar dengan uang saku 700€ setiap bulannya (termasuk sewa apartemen dan lain-lain) atau kamu pekerja dengan gaji 2000an (dipotong pajak dan teman-temannya), semakin sering kami jalan-jalan artinya semakin sering juga kulkas kosong, dan hanya dipenuhi oleh hidangan dari bahan dasar telur. Ketika kamu memutuskan jalan-jalan keluar negeri, atau eurotrip atau sejenisnya. Walaupun kami berada di daratan Eropa, sudah dari jauh-jauh hari kami harus menyiapkan segala sesuatunya termasuk budget dan waktu untuk liburan. Dan semuanya itu tidak mudah harus penuh dengan perhitungan.

Yang ketiga: Makan enak terus. Jika saya harus disuruh berfoto setiap saya makan, saya rasa perbandingannya akan lebih banyak nasi telor ceplok dibanding makan di restaurant prancis. Berbahagialah kamu yang tinggal di Indonesia, makanan bisa didapat dengan mudah, dengan harga murah, bahkan 7/7d 24/24h.

Keempat, gajinya pakai euro. Well, kamu harus tahu sistem perpajakan di Eropa itu sangat ketat, dan Prancis memiliki pajak yang cukup tinggi untuk para pekerjanya. Ada potongan wajib 20% setiap bulannya, belum termasuk pajak penghasilan yang dibayar setahun sekali, pajak rumah, pajak siaran tv, dan lain-lain. Dan pajak-pajak tersebut wajib hukumnya. Jika kamu lupa membayar, pajak tersebut akan terakumulasi setiap harinya. So, saya rasa di Indonesia masih beruntung. Pesan saya banyak-banyaklah bersyukur.

Kelima, sudah lupa bahasa indonesia ya? Untuk yang satu ini sejujurnya kami tidak bermaksud sombong atau bagaimana, ketika kamu setiap hari harus berbahasa lebih dari 3 bahasa, terkadang otakmu juga lelah. Nah oleh karena itu jangan heran banyak dari kami yang selalu mencampur adukan bahasa kami atau bahkan tidak sengaja melempar status dengan bahasa lokal atau inggris. Itu benar-benar refleks semata.

Keenam, transportasi di luar negeri lebih enak. Jika kamu melihat dari kacamata bersih dan keteraturan transportasi disini, saya bisa mengiyakan untuk yang satu ini. Tapi untuk praktis, Indonesia masih menjadi juaranya, karena Indonesia memiliki ojeg dan becak di setiap sudut jalan.

Well, selamat membaca, selamat berbagi, setiap orang punya cerita kehidupannya masing-masing, tentu saja yang terlihat di mata orang selalu keindahan, karena tidak mungkin seseorang mengabadikan dengan sengaja kesulitan yang dilaluinya. Semua manusia pasti pernah bertemu dengan kesulitan, tidak hanya orang kaya atau orang biasa-biasa saja, tidak hanya yang tinggal di luar negeri atau tinggal di negeri sendiri. It’s human!

cheers.

Bersepeda Ditengah Suhu 1 Derajat

Minggu, 28 oktober 2012, setelah melewati hari idul adha dengan kuliah sepanjang hari…  Akhirnya kami, para pelajar Indonesia di Lille, Perancis memutuskan untuk membuat acara perayaan idul adha bersama di kediaman salah satu anggota perhimpunan di kota Villeneuve d’Ascq. Hari raya Idul Adha yang berlangsung jumat kemarin, bagi kami yang menuntut ilmu di Perancis, menjadi hari yang bisa dibilang hari yang sama dengan hari lainnya, kegiatan belajar mengajar tetap diadakan. Pemerintah Perancis tidak menjadikan hari ini menjadi hari libur nasional, meskipun penganut agama islam disini cukup besar.

Villeneuve d’Ascq, suburb kota Lille, tidak begitu jauh dari kota Lille, dapat ditempuh hanya  15 menit dengan menggunakan metro, atau 45 menit dengan sepeda, dipilih sebagai tempat perayaan hari raya ini.

Awalnya, aku dan dua orang temanku memutuskan untuk menaiki metro mengingat prakiraan cuaca yang menunjukkan suhu yang tidak bersahabat.. 1 derajat.. Well,bukan suhu yang cocok untuk bersepeda. Ditambah lagi, Villeneuve d’Ascq letaknya cukup jauh.

Namun, pada kenyataannya, setelah kami keluar rumah, udara tidak sedingin kemarin, kami pun memutuskan untuk menantang cuaca dengan bersepeda, tentunya setelah memperhatikan matahari yang terlihat tersenyum ramah.

Kami pun mengayuh, berjalan menuntun sepeda ketika jalan mulai menanjak, dan berhenti sesekali ketika menemukan tempat yang tidak biasa… Perjalanan ini mengingatkanku pada Belanda, bentuk rumahnya, warna rumahnya, pepohonannya dan ditemani oleh sepeda ontel kami.

Sampai akhirnya udara dingin hari ini pun sedikit terlupakan. Sungguh sangat terbayarkan dengan menikmati pemandangan kota kecil yang tenang, ditambah dengan pepohonan yang mulai menguning dan berguguran. Selamat datang musim gugur.